La Terre brille de moins en moins

Environnement

Le réchauffement climatique provoque une baisse de la luminosité de la Terre. En 20 ans, sa réflectance a diminué de 0,5 %, soit l’équivalent d’un demi-watt de lumière en moins par mètre carré, révèle une étude du Big Bear Solar Observatory publiée dans la revue AGU. Les scientifiques se sont basés sur des observations de l’éclat de la Terre, mesuré grâce à des données satellitaires et en analysant la quantité de lumière terrestre réfléchie sur la Lune. Ils ont constaté une accumulation de phénomènes directement liés au dérèglement du climat : la réduction des nuages bas brillants au-dessus de l’océan Pacifique oriental au cours des dernières années en raison de l’augmentation des températures des eaux de surface, ainsi que la diminution de la surface blanche très réfléchissante de la glace causée par la fonte et la réduction de la banquise et des calottes glaciaires. Cette baisse de luminosité pourrait encore accélérer la hausse des températures, elle-même responsable de cet état.

Anne-Sophie Prévost